Pulgar derecho del clarinetista : parad de masacrarlo!

Dad una vuelta por un foro de clarinetistas: encontrareis muchas conversaciones sobre el pulgar derecho, dolores en este dedo, trucos y astucias inventadas por unos y otros para atenuar estos dolores…No resisto la tentación de debatirlo y dar mi opinión: se puede tocar el clarinete sin que duela el pulgar derecho. ¿Por qué un soporte?

El soporte/anillo del clarinete se ha concebido como una ayuda a la estabilidad del instrumento, no como un punto de apoyo permanente. Se podría comparar con una muleta que ayuda a una persona anciana a andar.

Clarinete : cuando el pulgar derecho duele

Un pulgar derecho en hiperextensión: no hay más que verlo, está sufriendo!

El problema es que el uso ha sobrepasado la intención de los que lo concibieron. El anillo se ha convertido en un punto de apoyo permanente, como si la persona anciana se apoyase en cada paso de forma pesada sobre su muleta. Todos los principiantes aprenden a llevar el peso del instrumento en el pulgar y al cabo de unos años, será un automatismo bien instalado. Y el pulgar del clarinetista sufre, lentamente pero sin duda.

Para aliviar vuestro pulgar derecho, ejercitaos de vez en cuando tocando una pieza fácil, desprovista de movimientos complicados, sin el soporte. Un principiante llegará a hacerlo fácilmente. Si hace años que tocáis será mucho más complicado sin soporte. Pero poco a poco, aprenderéis a tocar contando (un poco) menos con vuestro pulgar.

 Elevad el clarinete a 45º

Cuando se toca el clarinete de forma vertical o cerca de la vertical, el pulgar sujeta el instrumento en el límite entre el pulpejo y la uña. Esto es forzosamente doloroso. Si lo colocáis  a 45º (el pico….bec está pensado para esta inclinación), es el pulpejo el pulgar el que mantiene: forzosamente tendréis menos dolor.

Y eso no es todo: con un clarinete vertical, el pulgar trabaja en extensión permanente. Los músculos del pulgar no son suficientemente fuertes para soportar mucho tiempo tanto esfuerzo, y como son largos y se insertan en la extremidad distal del húmero, este gesto puede provocar las epicondilitis (tendinitis en la parte externa del codo) que suelen afectar mucho a los clarinetistas.

Ahora, levantad el clarinete a 45º : no sólo lo sujetáis desde el pulpejo, sino que podéis instalar el pulgar en ligera flexión. Y los músculos flexores del pulgar son mucho más potentes que los extensores.

Clarinete : una postura para economizar el uso del pulgar derecho

una postura para economizar el uso del pulgar derecho

 ¿Cordón o apoyo del pulgar ergonómico?

Ciertos clarinetistas intentan aliviar el pulgar utilizando un cordón.. En mi opinión, no es una buena: el cordón sólo sujeta cuando el instrumento está vertical…El pulgar estará por tanto todo el rato en extensión, apoyándose sobre la uña. Y sobre todo, para « seguir » la verticalidad, el clarinetista deberá  tener la cabeza adelantada y el mentón hacia atrás, lo cual le hará generará molestias para tocar.

Si vuestro pulgar derecho duele o si sentís tensiones en el antebrazo, será mejor apostar por una abrazadera de pulgar ergonómica para mejorar la gestualidad. Es caro (alrededor de 30 euros, frente a menos de 2 para una abrazadera normal) pero el pulgar está totalmente envuelto y el peso mejor repartido. Además, la forma de ciertas abrazaderas impone una rotación de muñeca (para poder sujetarlo sobre el pulpejo del dedo) y recuperar así el instrumento.

 No se cambia de un día para otro

Si queréis aliviar el pulgar derecho, tened paciencia. No se corrige de un día para otro los hábitos cogidos durante años. Pero, haced el esfuerzo de intentarlo y perseverar, sin creer desde el principio que es « imposible » sujetarlo de otra forma.

He tratado en la consulta, músicos que tenían tanto dolor que tuvieron que parar del todo. He visto clarinetistas cuyo pulgar derecho se parecía más a los de los que trabajan poniendo baldosas aplanando las juntas con los pulgares durante años. ¡No esperéis a llegar a esto para atacar el problema!

7 pensamientos en “Pulgar derecho del clarinetista : parad de masacrarlo!

  1. ¿Que recomendaría para los saxofonistas? ¿El uso de un cordón o arnés? Hay músicos que incluso tocan el saxofón soprano como los clarinetistas, sin cordón.
    Por ejemplo, en mis primeros años, tanto con cordón como sin él, sufrí ciertas molestias en el antebrazo derecho al practicar, cerca del codo. ¿Una mala postura, quizá? ¿O algo inevitable debido al peso del instrumento? El punto de roce se producía en la primera falange (la más cercana al brazo) del pulgar derecho llegando a veces a producir como un calambre punzante.

    • Hola Alex! El problema no es tanto el uso de cordón o arnés como el utilizarlo de forma constante. El instrumento hay que sujetarlo con los brazos y de forma puntual, como apoyo, puede ir apoyado en el cordón o en el arnés. El problema es colocar bien los brazos desde la cintura escapular para que sujetarlo no sea tan cansado. Puestos a elegir, el arnés distribuye mejor el peso, el cordón carga directamente al cuello el peso del instrumento y es una zona más fragil que necesita estar libre de tensiones para tocar bien.
      El dolor que refieres haber tenido en el antebrazo suele ser por tocar con el brazo vertical con mucha flexión de codo pero habría que verte tocar para afirmarlo. Y lo que cuentas del pulgar es exactamente lo que explica Marie arriba del pulgar del clarinetista.
      Espero haberte aclarado…

  2. Leyendo esto se ve que la autora no sabe mucho sobre esta posición, sí, se puede subir algo más el clarinete, oboe, saxo soprano etc…pero sin ese soporte no se puede tocar de ninguna manera, ni principiantes ni nada. Otra cosa es una flauta de pico, oboe barroco, en ese caso sí.

    Ah, y lo de que el soporte vale 30 euros…será para clarinete, el de oboe son 250 y nadie garantiza que te vaya a ser cómodo, o sea que si lo compras te lo quedas te guste o no así que nadie acaba comprándolo.

    • Hola Berto!
      No sé si te estás liando entre el soporte del pulgar y el cordón o soy yo la que te está entendiendo mal.
      Ella lo que no recomienda es el uso del cordón y si que recomienda el del soporte del pulgar. Lo que no te puedo decir es el precio, ella trabaja en Francia, si te interesa le puedo preguntar a qué marca exactamente se refiere.
      Gracias por las aportaciones

  3. A mí me pasa eso mismo con el clarinete. Cuando suelto el brazo después de tocar me recorre el antebrazo un calambre tremendo, que incluso flexiona el brazo de nuevo, sin haberse estirado siquiera del todo. Supongo que mi error es debido a lo que se decía más arriba, y desde luego intentaré corregirlo porque me he llegado a

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